viernes, 31 de marzo de 2017

Iker Casillas en Portugal: Año 2


Con solo doce goles encajados en Liga parece evidente que el rendimiento de Iker Casillas, en su segundo año en el FC Porto, debería acercarse sin muchas dificultades al sobresaliente.Por números, no hay duda. Por rendimiento quedan muy pocos; ha aparecido en los partidos de perfil bajo y en los clásicos, ha parada las que debía y ha sacado manos increíbles (sí, las que recuerdan al Casillas más reconocible). Pero parece que las evidencias no son suficiente y que todo lo relacionado con el portero español debe analizarse con lupa ya sabemos por qué.
Ahora bien, analizándolo desde cerca, ni la temporada pasada fue tan mala como, sobre todo algunos medios de comunicación españoles quisieron vender, ni está está siendo tan impresionante como para afirmar que Iker ha recuperado el nivel de sus mejores años. Lo que queda claro es que el actual portero del FCPorto es un excelente portero, fiable y con confianza (suya y del resto de sus compañeros), lo que no es poco .
Como ya se comentó aquí, lo mejor de su estancia en Portugal es la desconexión que el portero madrileño ha vivido de los focos y la absurda polémica que se desató a su alrededor (y eso que su su actividad en las redes sociales lo han mantenido dentro del salseo de los medios).

En su primer año, Casillas cumplió, con algunos partidos más lucidos que otros (siempre a gran nivel contra el Benfica, por ejemplo), más allá de algunos fallos puntuales, pero ni fueron distintos a los que Helton ya tenía acostumbrados a los aficionados del FCPorto ni costaron apenas puntos a su equipo.Mediáticos a este lado dela frontera,pero poco relevantes para los resultados También es cierto que es difícil analizar su rendimiento, desligado de la gris temporada de su equipo. Y aquí se dijo, pocas diferencias había entre el rendimiento de Iker y el de  antecesor en la meta de los dragoes. Lo mismo sucede esta temporada, pero en sentido contrario, ya que una de las grandes virtudes del equipo de Nuno radica en su consistencia defensiva que, evidentemente, ha reforzado a su portero, al que llegan menos y en peores condiciones.
Si del año pasado destacamos que cada error (desde una cantada hasta un mal pase) generaba una situación de zozobra en los gestos del portero, este año ha recuperado normalidad en su juego. Se le ve confiado, tranquilo, seguro de que sus compañeros juegan cómodos con él detrás. La buena dinámica del equipo y los buenos números han reforzado esta situación. Casillas vuelve a ser él, manda, controla, dirige y para las que puede.

Traducimos para los despistados:"Casillas llena la portería como nadie".
Casillas se ha integrado en Oporto con normalidad y en el club con naturalidad, ganándose muy pronto a sus compañeros. La presencia de muchos jugadores españoles y sudamericanos ha facilitado su integración. Pero, ya desde su llegada al club, los jugadores portugueses han mostrado su respeto y admiración por su compañero desde el primer minuto, los jóvenes han encontrado en él un modelo e Iker ha respondido personalmente a ese recibimiento, y profesionalmente con su rendimiento a las dudas que prensa y aficionado tenían ante su llegada.
Al igual que Preud´Homme y Schmeichel en los grandes rivales del FC Porto, Iker tiene en Portugal un equipo y una liga relativamente cómodas para concluir su carrera a buen nivel futbolístico y con el retorno mediático necesario (los dragoes son habituales en las rondas finales europeas) para seguir firmando los números que lo convierten en uno de los futbolístas más destacado de este siglo. Lo repito una vez más, jugar en cualquiera delos tres grandes portugueses no es fácil, la presión es brutal, los conflictos y las polémicas están a la orden del día, y los palos se reparten sin miramientos (que le pregunten a Roberto, actual portero del español lo que tuvo que pasar)

Iker sigue siendo Iker, con unos reflejos brutales y manteniendo esa intuición que lo convirtió en “el santo”, más cómodo a la hora de afrontar los balones colgados –de lo que manifestaba en sus últimas temporadas aunque nunca fue un portero que dominase el área- y cada vez con mayor ascendencia en el campo.


En Portugal nadie tiene dudas sobre su capacidad. La polémica, con las excepciones de sus pullas en twitter, parece haberse alejado de él del mismo modo que su rendimiento se estabilizaba. Bienvenida sea la normalidad.

Aunque Casillas acaba su contrato en el mes de junio, parece que su voluntad es continuar en la Invicta. Queda por ver si el FCPorto logra meterle mano a la liga (el clásico de este fin de semana tendrá mucho que decir) y, pase lo que pase esta temporada, qué fichajes pueden hacer los dragões para mejorar el nivel sobre todo en su parte ofensiva y volver a ser dominantes en Portugal y fiables en competiciones europeas.

Parece que, al menos durante un par de años más, queda historia de Casillas en Portugal. Lo que falta ahora son títulos, algo que no llevan muy bien en su equipo y que es curioso, el peor FCPorto de los últimos años, ha recuperado la mejor versión deCasillas. A ver qué sucede cuando ambos se equilbren.


martes, 28 de marzo de 2017

Portugal: El supermercado de Europa (y otras latitudes)


Nota: Este post continúa este otro intentando explicar uno de sus puntos, y continuará en otros posteriores.

Desde la explosión de Jorge Mendes como representante número uno, que situamos en el año 2004, coincidiendo con el titulo europeo del Fc Porto y la llegada de José Mourinho, Ricardo Carvalho y Paulo Ferreira al Chelsea de Abramovich, Portugal se ha ido convirtiendo paulatinamente en uno de los grandes mercados de jugadores de Europa (no me atrevo a decir el mayor porque no poseo datos objetivos). Desde entonces citar a la última perla salida de Alcochete o la habilidad en los despachos del Fc Porto (con distintos listados de ventas) se ha convertido en una información y conversación recurrente en distintos foros y conversaciones futbolísticas. Y cada año los grandes clubs portugueses veían como alguna de sus estrellas pasaba a formar parte de distintos transatlánticos europeos a cambio de mucho dinero, que inmediatamente incorporaba a estos listados hinchando y continuando este globo.
Primero fue el Fc Porto,con una política de fichajes muy eficaz, apoyada en la estabilidad institucional y en el banquillo, con Jesualdo Ferreira, que pagaba al contado –lo que abarataba las transacciones- e incorporaba al sustituto de la próxima estrella en salir con el tiempo de antelación necesario para que, una vez producida, apenas se notase. Posteriormente le siguió su gran rival de la capital, otra vez apoyado en la  estabilidad de un proyecto, liderado por Jorge Jesus, que comenzó a vender a sus estrellas, siguiendo la estela oportista y poniéndose rápidamente a la altura de sus rivales. Mientras tanto, el Sporting, en una travesía por el desierto deportiva e institucional iba colocando algunas de las perlas que siempre surgen de su cantera pase lo que pase en el club.
Los grandes venden, y con el dinero ingresado (ojo, que no todo entra en las arcas) regeneran sus plantillas con mayor o menor fortuna en distintos mercados: Sudamérica inicialmente, México, Holanda, Bélgica en menor medida y, por supuesto, Portugal. No había jugador que destacase mínimamente que pudiese escapar a las garras de cualquiera de los grandes, primero, y de aquellos que tuviesen liquidez en sus cuentas como el Sporting Braga, al acecho, incorporando a los que podía como escalón intermedio.
Si los grandes compiten entre ellos por ver quien había ingresado más con sus ventas (asómbrense), independientemente de si sus equipos se debilitaban deportivamente, los pequeños no iban a ser menos, y cada año buscaban la nueva perla a la que colocar en ese mercado lo antes posible; viniese de Portugal (los jugadores que han pasado de la actual liga CTT a la segunda liga ha sido enorme en estos años), ligas secundarias brasileñas (un filón inagotable) y todo tipo de mercados africanos y asiáticos (El caso de bebé, que no llegó a debutar con el Vitória y fue vendido al Manchester United es el ejemplo más evidente, pero no el único..
Con esta política, muchos equipos se renovaban de forma casi total verano tras verano. A Portugal llegan jugadores de todos los países imaginables, y no sólo a las dos ligas profesiones, sino que muchos equipos de Liga CTT están llenos de jugadores de las nacionalidades más variadas

Así parece complicado plantear un proyecto a medio plazo, el hecho de que los contratos sean anuales no ayuda mucho. Aclaremos que los clubs no tienen el 100% de los derechos de los jugadores o directamente son cesiones, vengan de clubs más poderosos (y que en ocasiones pagan su salario íntegramente), de fondos de inversión, de representantes o bien formen parte de esos paquetes de jugadores que se distribuyen por distintos equipos portugueses independientemente de la categoría.

Supermercado en que todo está a la venta.
Todos los jugadores están en venta en Portugal, los precios se han inflacionado de forma descontrolada, de tal forma que el valor asignado a los jugadores parecería aleatorio si no hubiese equipos que los paguen. Yo no dejo de asombrarme con los números que se manejan. Con tres o cuatro partidos que un jugador luzca, inmediatamente aparecen intereses que fluctúan entre los dos habituales equipos de Manchester y cualquier equipo Chino si se desinfla, si proviene de un equipo grande y, últimamente, de equipos de la liga francesa si pertenece al resto de equipos, siempre y cuando, claro está, que alguno de los tres grandes no haya lanzado sus redes sobre ellos.
Es raro leer cualquiera de los tres periódicos deportivos portugueses sin que haya una noticia sobre el interés de cualquier equipo por algún jugador, independientemente de si estamos en octubre, diciembre o mayo. El mercado está en continuo movimiento, salen “presuntos intereses” mes tras mes, subiendo su intensidad según se acerca la temporada alta del mercado de fichajes,



La cantera empieza a ser parte del mercado
Después de una pequeña travesía por el desierto, y con años mejores que otros, Portugal ha recuperado su buen tono con sus categorías inferiores, ayudada por esta explosión del mercado portugués y por la gran escuela de las canteras de distintos clubs. Las canteras han sostenido a muchos equipos en estos años de crisis (Vitória Guimaraes, Vitória Setúbal son buenos ejemplos). Los tres grandes, que siempre han controlado el territorio portugués, han sacado muchos y muy buenos jugadores, sobre todo los dos equipos de Lisboa que han ido subiendo al primer equipo en distintas oleadas con mayor o menor éxito, y que paulatinamente han ido jugando (André Almeida, Adrien Silva, Nelson Semedo, Pizzi, Rúben Semedo, Tobías Figueiredo, Esgaio… Ya no quiero ir a Gelson o jugadores que han subido en estas dos últimas temporadas) y saliendo del club (Cancelo,.Bernardo Silva, Bruma, Renato Sanches, Guedes…)
 Han sido muchos, en algunos caso muy buenos, en la gran mayoría jugadores de primera división sin duda alguna. Y en cuanto han lucido un poco han entrado a formar parte de este mercado, bien sea en modo cesión (Iván Cavaleiro, Pizzi) o de venta casi inmediata cuando todavía no se habían asentado en el once inicial (el caso de Bernardo silva es paradógico)

En los últimos años ya no hace falta llegar al primer equipo, sino que ya se filtran jugadores desde los 15 años que van saliendo a distintos equipos europeos (Italia, Francia, Inglaterra) con mayor o menor éxito, por supuesto, cuando lo más lógico parecería seguir y formarse en sus equipos bases cuyas canteras son de primer nivel europeo. En este caso, es el fútbol moderno –mercado, representantes, dinero…- el que acaba siendo más culpable de esta voracidad que los propios clubs.

Portugal como trampolín.
Me pregunto, qué pensarán los aficionados cuando su nuevo y flamante fichaje declara sin mayor complejo, ya desde su presentación y en las entrevistas paralelas a la misma, que este equìpo que ha invertido en él no es más que un lugar de paso (lo más breve posible) para otro destino en el que se cobre más.
Y no, no es un hecho aislado, sino que estas declaraciones se han convertido en habituales. Ni siquiera hace falta que el jugador sea fichado sino que estas declaraciones se producen ya cuando se filtra el interés por algún jugador dado que se ha convertido en una de las preguntas cliché de los periodistas a jugadores y empresarios para confirmar la veracidad del interés de tal club por ese jugador.
La situación es tan evidente que hacer cualquier valoración se cae por su propio peso. 

Mi equipo vende más y mejor que el tuyo
Una vez que el Benfica adopta la misma política de fichajes de su rival del norte, la lucha deportiva se traslada a los despachos para ver quién realiza mejores traspasos a nivel europeo (Jorge Mendes mediante, claro está). Los aficionados de uno y otro equipo se enzarzan en cualquier foro con una virulencia sorprendente cuando sus jugadores más importantes abandonan sus equipos. Bien es cierto que los aciertos en los mercados de fichajes van paliando esas salidas,pero el mercado es un recurso peligroso al que recurrir para resolver este problema, sobre todo a la hora de enfrentarse a las competiciones europeas.

Jugadores de Perfil medio/bajo
Más allá de las grandes ventas que ocupan todas las portadas y de las que se jactan dirigentes, prensa y aficionados existe otro mercado que paulatinamente va despoblando la liga de jugadores de perfil medio a nivel general pero muy importantes en equipos de nivel medio que acaban jugando en ligas europeas de menor calado, pero mejor sueldo. Primero fue Grecia, después Turquía, Rumanía, ahora Chipre o Bulgaria (se han dado caso como los de Dossa junior, jugando con la selección chipriota o Zeca, actual capitán de Panathinaikos, que debutó esta semana con la selección griega)
Muchos de estos jugadores tendrían sitio en equipos de nivel medio en primera o en segunda sin mayor problema, y me atrevería a decir que, en muchos casos serían jugadores importantes –de hecho lo son en cuanto regresan-, pero el hecho de que Portugal sea un escaparate, además de la continua renovación del mismo, no quiere decir que detrás haya unos salarios que sostengan el negocio.


Aquí ya se habló del asunto en su momento, y no ha cambiado absolutamente nada. 

domingo, 26 de marzo de 2017

17 entrenadores en 26 jornadas, ¿Qué hay detrás?



Con la dimisión de Manuel Machado, hasta entonces, al mando del Moreirense son ya diecisiete los entrenadores que han dejado su cargo al mando de los distintos equipos de la Primeira liga portuguesa. Los hechos, magníficamente expuestos, los puede ver aquí, las razones son más complicadas, tanto de explicar como de entender, y, para hacerlo, se necesita contextualizar ciertos aspectos que han rodeado al fútbol portugués durante este siglo XXI.

Algunos de los elementos básicos, relacionados entre sí serían los siguientes:

a)    La crisis económica que ha afectado a todos los equipos portugueses, incluyendo a los tres grandes, que ha acabado con algunos equipos de forma definitiva (Salgueiros, Beira Mar, Naval) o los ha acercado al abismo (Vitória Guimarães).

b)    La falta de proyectos a medio y largo plazo de los equipos portugueses.

c)    La liga portuguesa se ha convertido en un escaparate y,por tanto, un mercado de jugadores en los que, como sucede en cualquier negocio, hay actualizar y renovar las existencias.

d)  Las relaciones entre representantes y equipos,el ofrecimiento de jugadores en paquetes, cesiones, acuerdos futuros... Del mismo modo que los acuerdos de cesiones y futuras cesiones entre los tres equipos grandes (con su excedente de jugadores) y el resto.

e)  Y sí, la causa que todo el mundo invoca dejando un poco de lado la importancia de las anteriores, la impaciencia de las directivas que ven como su inversión se tambalea y creen que deben tomar decisiones cuanto antes.

Hasta el momento los resultados de los clubs portugueses y de la selección nacional han ido tapando esta situación, reduciéndola a una simple anécdota y a poco más que comentarios sobre la poca paciencia de unos directivos más o menos hábiles. Pero la realidad afecta a distintos ámbitos del fútbol nacional, otra cosa es que se quiera ver o que a alguien le importe mientras las cosas continúen relativamente bien. 
Pies de barro. Lo que se construya sobre ellos no parece muy fiable, aunque se sotenga y de la impresión de estabilidad, e incluso brille.


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